Les amis de la montagne

  • Le lac aux Castors – l’endroit idéal pour un piquenique l’été. Photo : Les amis de la montagne
  • Les Montréalais profitent des couleurs de l’automne au lac des Castors. Photo : Les amis de la montagne
  • Le pavillon rénové du lac des Castors. Photo : Les amis de la montagne
  • Une tradition montréalaise : patiner au lac des Castors. Photo : Les amis de la montagne
  • Paul Desmarais, jr, Jean Béliveau et André Desmarais à l’inauguration officielle de la patinoire du lac aux Castors en 2006. Photo : Martin Tremblay / La Presse
  • Inauguration officielle de la patinoire du lac aux Castors en 2006. De gauche à droite : Raymond Bachand, député d’Outremont, Jean Béliveau, Paul Desmarais, jr, le maire de Montréal Gérald Tremblay et André Desmarais. Photo : Martin Tremblay / La Presse

EN CHIFFRES

En 1535 Jacques Cartier gravit la montagne et la nomma mont Royal

200 Montréalais sont Gouverneurs des Amis de la montagne, membres de la corporation et ambassadeurs

Depuis plus de 30 ans : plusieurs milliers d’individus et d’organismes soutiennent financièrement Les amis de la montagne

1 500 bénévoles contribuent aux activités de l’organisme

Le mont Royal : un joyau montréalais à préserver

Tout a commencé en 1986, lorsque des citoyens engagés se sont rassemblés pour préserver et mettre en valeur ce site emblématique de Montréal qu’est le mont Royal. Les amis de la montagne regroupent des citoyens et diverses associations auxquels s’allient des dirigeants de fondations à caractère philanthropique, des chefs d’entreprise et divers paliers de gouvernement. Tous partagent une même passion et en font bénéficier l’ensemble des Montréalais.

Resserrer les liens de la collectivité

« À l’origine, Les amis de la montagne étaient un rassemblement de citoyens qui voulaient manifester leur opposition à la construction d’une tour sur le mont Royal qui aurait dénaturé à jamais la montagne et causé des torts irréparables au paysage de Montréal », rappelle Peter Howlett, président-fondateur de l’organisme. « Aujourd’hui, notre mission consiste à protéger et mettre en valeur le mont Royal en privilégiant l’engagement de la communauté et l’éducation relative à l’environnement ».

Power Corporation soutient Les amis de la montagne depuis plusieurs années. En guise de cadeau du Millénaire aux Montréalais, Power fit un don important aux Amis de la montagne qui décidèrent de l’utiliser pour apporter d’importantes améliorations aux installations du lac aux Castors, un secteur d’importance de ce grand parc inauguré en 1876.

« Ce fut le plus important don privé jamais octroyé pour un projet d’infrastructure dans le parc », explique Peter Howlett, qui ajoute que « le don de Power fut un incitatif de donner plus d’ampleur aux projets de revitalisation du secteur du lac aux Castors. En effet, ce don initial a été multiplié par dix par diverses contributions subséquentes de la part de la Ville de Montréal et du Gouvernement du Québec. Il est important pour nous d’avoir le soutien de grandes entreprises, puisque c’est ce qui influence les décisions des dirigeants politiques et incite d’autres organismes ou personnes à joindre les rangs et à contribuer ».

Patiner sur le lac aux Castors : une tradition montréalaise

Dans le cadre du projet, le pavillon du lac aux Castors fut entièrement rénové et restauré pour retrouver son aspect d’origine, celui de la fin des années 1950 lors de son ouverture officielle. Le pavillon, dont l’architecture particulière rappelle cette période, accueille tout au long de l’année les visiteurs du parc et met à leur disposition un restaurant et un comptoir de location d’équipement de plein air.

La construction d’une patinoire réfrigérée en forme de huit a aussi fait partie du projet d’amélioration. Patiner sur le lac aux Castors est une sorte de rituel pour plusieurs Montréalais, mais les conditions météorologiques des dernières années avaient parfois rendu la surface de glace inutilisable. La nouvelle patinoire réfrigérée mécaniquement permet maintenant une saison de patinage prolongée. Le soutien de Power Corporation à la création de la patinoire fut réalisé en hommage à Jean Béliveau, légende du hockey et des Canadiens de Montréal, et source d’inspiration pour les générations actuelles et futures.

« L’importance du mont Royal est autant culturelle que géographique », soutient Paul Desmarais, jr, président du conseil et co-chef de la direction de Power Corporation.
« C’est un authentique joyau pour Montréal, et le remarquable travail de conservation qu’y accomplissent Les amis de la montagne en fait un espace communautaire à la fois ouvert et accueillant. »

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Le don de Power fut un incitatif de donner plus d’ampleur aux projets de revitalisation du secteur du lac aux Castors. En effet, ce don initial a été multiplié par dix par diverses contributions subséquentes.
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Peter Howlett
Président-fondateur
Les amis de la montagne

Vidéos

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